2-Biología

Biología

No figura en el Diccionario filosófico marxista · 1946
No figura en el Diccionario filosófico abreviado · 1959
Diccionario filosófico · 1965:46-47

(del griego βίος: vida, y λογος: ciencia). Ciencia de la vida. El
objeto de la biología está constituido por la vida como forma especial
del movimiento de la materia, por las leyes del desarrollo de la
naturaleza viva, y también por las múltiples formas de los organismos
vivos, su estructura, sus funciones, su evolución, su desenvolvimiento
individual y su correlación con el medio circundante. La biología
comprende todo un complejo de ciencias particulares (zoología,
botánica, fisiología, embriología, paleontología, microbiología,
genética, &c.). Como sistema ordenado de conocimientos, la biología
surgió ya entre los antiguos griegos. Sin embargo, las bases de la
biología científica se establecieron tan sólo en los tiempos modernos.
Los primeros en establecer una sistematización relativamente completa
de los organismos vivos actuales, y ya desaparecidos fueron John Ray
(siglo XVII) y Linneo. En los siglos XVII, XVIII y la primera mitad
del XIX, la biología poseía un carácter eminentemente descriptivo.
Engels calificó de metafísico este período. La base teórica de la
ciencia biológica estaba dada, entonces, por la idea de la
invariabilidad de las especies, por la admisión de causas
sobrenaturales de la adecuación de los organismos, &c. El desconocer
las causas materiales de los fenómenos biológicos, el hacer caso omiso
de lo que tienen de específico estos fenómenos, originaba concepciones
idealistas y metafísicas (vitalismo, preformismo, mecanicismo, &c.).
Resultó de gran trascendencia para la formación de la biología
científica, el descubrimiento de la estructura celular de los seres
animados. En la biología se produjo un cambio radical gracias a la
teoría de la evolución de Darwin, con la que se descubrieron los
factores básicos y fuerzas motrices de la evolución y se dio una
sólida explicación materialista a la relativa adecuación de los
organismos vivos, quebrantando el anterior dominio de la teleología en
las teorías biológicas. Las ciencias biológicas alcanzaron
importantes éxitos a fines del siglo XIX y comienzos del XX. Pero el
avance de la biología se hizo singularmente impetuoso al surgir
secciones suyas como la fisiología, genética, citología, bioquímica y
biofísica, que estudian las leyes de los procesos fundamentales de la
vida –nutrición, reproducción, metabolismo, transmisión de los
caracteres hereditarios, &c.–. Ha sido precisamente en los puntos de
contacto de la biología con otras ciencias (física, química,
matemática, &c.) donde ha resultado posible resolver varios problemas
biológicos importantes. Pasó a ser capital en la biología la
elucidación de la esencia de los fenómenos vitales, la investigación
de las leyes biológicas a que está subordinado el desenvolvimiento del
mundo orgánico, el estudio de la física y la química de lo vivo, la
elaboración de diversos procedimientos para dirigir los procesos
vitales, en particular el metabolismo, la herencia y la variabilidad
de los organismos. Actualmente, en biología se aplican en gran escala
y con éxito los métodos físicos, químicos y matemáticos de
investigación. Gracias a ello se han realizado descubrimientos que
poseen una importancia de principio en diferentes esferas de la
biología, en primer lugar en genética, donde se han encontrado los
portadores materiales de la herencia, se han descifrado su estructura
y sus funciones y se ha aclarado en líneas generales cuál es el
mecanismo de la transmisión de los caracteres hereditarios. En el
transcurso de los dos últimos decenios, se ha logrado elaborar métodos
polifacéticos para la investigación de la estructura de las albúminas
y algunas de ellas (las más simples) han sido sintetizadas.
Finalmente, durante los últimos años, los biólogos, en colaboración
con físicos y químicos, han avanzado no poco para penetrar en el
mecanismo de la biosíntesis de las albúminas. Varias leyes biológicas
y, en primer lugar varias leyes de la herencia han encontrado su
explicación en los procesos químicos de la célula viva, lo cual ha
dado origen a la denominada biología molecular, que sirve de estimulo
para el desarrollo de varios sectores de las ciencias biológicas. Los
éxitos de estas ciencias han aportado, además, gran claridad en la
teoría darvinista de la evolución. La concepción darviniana de las
causas de la variabilidad de las especies ha sido precisada con la
idea de las mutaciones, cuya esencia se ha aclarado en el nivel
molecular. Desde el punto de vista de la biología contemporánea, las
mutaciones debidas al influjo del medio exterior desempeñan el papel
de factor fundamental en la evolución orgánica; la principal fuerza
motriz es la selección natural. Por su trascendencia, los resultados
obtenidos por la biología son comparables a los alcanzados en el
dominio de la energía atómica e influyen asimismo de manera decisiva
sobre el estado en que se encuentran los problemas capitales de la
economía nacional. Los biólogos de la corriente materialista
científica, con sus relevantes éxitos en el terreno de la fisiología
vegetal (Timiriázev), y la animal (Pávlov), en el de la selección
artificial y la obtención de semillas (Michurin), han contribuido en
gran medida al progreso de la teoría y práctica de la agricultura.

Diccionario de filosofía · 1984:44-45

(gr. bio: vida, y logos: doctrina, palabra): doctrina acerca de la
vida. El objeto de la biología lo constituyen la vida como forma
especial de movimiento de la materia, las leyes del desarrollo de la
naturaleza viva, las diversas formas de los organismos vivos, su
estructura, funciones, desarrollo individual y las relaciones mutuas
con el medio ambiente. Como sistema ordenado de conocimientos, la
biología surgió ya en la Grecia antigua, pero las bases de la biología
científica se formaron tan sólo en los tiempos modernos. En los
siglos 17 y 18 y la la mitad del 19, la biología tenía un carácter
principalmente descriptivo. El desconocimiento de las causas
materiales de los fenómenos biológicos y la negación de la
especificidad de los mismos, engendraron concepciones idealistas y
metafísicas (vitalismo, mecanicismo y otras). El descubrimiento de la
estructura celular de los seres vivos desempeñó un importante papel en
el proceso de formación de la biología científica. Una revolución en
la biología fue realizada por la teoría evolucionista de Darwin, la
cual descubrió los principales factores y fuerzas propulsoras de la
evolución, fundamentó el punto de vista materialista acerca de la
racionalidad relativa de los organismos vivos, socavando de este modo
la dominación anterior de la teleología en las teorías biológicas. El
desarrollo particularmente intenso de la biología comenzó a partir del
surgimiento de ramas tales como la fisiología, citología, bioquímica y
biofísica y, sobre todo, de la genética. Las mismas estudian las
regularidades de los principales procesos vitales: nutrición,
multiplicación, metabolismo, transmisión de los rasgos hereditarios,
&c. Precisamente en los empalmes de la biología con otras ciencias
(la física, la química, las matemáticas, &c.) fue posible la solución
de una serie de importantes problemas biológicos. En la biología
pasaron a ser centrales el esclarecimiento de la esencia de los
fenómenos vitales, la investigación de las regularidades biológicas
del desarrollo del mundo orgánico, el estudio de la física y la
química de lo vivo, la elaboración de distintos procedimientos para la
dirección de los procesos vitales, sobre todo del metabolismo, la
herencia y la mutabilidad de los organismos. A consecuencia de ello
se hicieron descubrimientos básicos en diversas esferas de la biología
y, en primer lugar, en la genética donde fueron descubiertos los
portadores materiales de la herencia, descifradas la estructura y las
funciones de los mismos y aclarado a grandes rasgos el mecanismo de
duplicación de las estructuras biológicas y de la transmisión de los
rasgos hereditarios. En los últimos dos decenios fueron elaborados
diversos métodos para la investigación de la estructura de las
albuminas, algunas de las cuales (las más simples) fueron
sintetizadas. Los biólogos, conjuntamente con los químicos y los
físicos, dieron un considerable paso adelante en el desciframiento del
mecanismo de la biosíntesis de las albuminas. La concepción
darwiniana sobre las causas de la mutabilidad de las especies fue
precisada con la noción acerca de las mutaciones, cuya esencia se
esclareció a nivel molecular. Desde el punto de vista de la biología
moderna, las mutaciones, que surgen a consecuencia de factores
internos y externos, constituyen la base de la evolución orgánica,
cuya principal fuerza motriz es la selección natural. Los éxitos de
la biología contemporánea, confrontables por su significación con la
potenciación de la energía atómica, se dejan sentir de modo decisivo
también en el estado de los problemas más importantes de la economía.
Las realizaciones de la biología molecular tienen gran importancia
filosófica, pues han afianzado las concepciones materialistas en la
esfera de la ciencia, en la que hasta hace poco estaban arraigadas aún
las representaciones vitalistas. La biología debe contribuir a la
eliminación de las influencias negativas de la actividad humana sobre
la biosfera y a la regulación consciente de la influencia mutua de las
especies de organismos y de los procesos generales del metabolismo en
la Tierra.

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